Белый балет - художественный образ, который предвосхитил появление романтического балета в 30-е годы 19 века и, в итоге, поспособствовал его самоопределению.

Словосочетание "белый балет" (или ballet blanc по-французски) обозначает ансамбль артисток, исполняющих классический танец в белоснежных тюниках (пачках). Белый балет - метафора иллюзорного мира, очищенного от быта и несовершенств реальности. Сон, фантазия, колдовство, потустороннесть - сюжетные оправдания белого балета в спектакле, а чистый танец - его сущность.

Считается, что впервые белый балет зрители увидели в опере "Роберт-дьявол" 1831 года. В 5-актном произведении присутствовала сцена на кладбище, в которой призраки монахинь пытались соблазнить главного героя и отвлечь от его цели. Безэмоциональных призраков изображали классические танцовщицы в белых одеждах.

Ярчайший образец романтического белого балета - танцы вилис во втором акте "Жизели". Их прямые наследницы - тени в балете "Баядерке", а позже - белые лебеди в "Лебедином озере".