Вариация - солный танец, чаще всего входящий в состав па-де-де, па-де-труа или других, более развернутых танцевальных композиций в балетном спектакле.

Вариации танцуют как мужчины, так и женщины. Основная цель такого танца - продемонстрировать виртуозность солиста. Поэтому долго сохранялась практика вставных вариаций, которые могли кочевать за танцовщиком из спектакля в спектакль.

Тем временем, в музыке вариация означает небольшие изменения в фактуре, танольности, мелодии и т.д. главной темы произведения. То есть, присутствует основная тема и она варьируется. Понятия балетной и музыкальной вариации заметно сблизились с приходом в балет Чайковского. Композитор писал музыку к балетам по принципу симфонических произведений, а сотрудничавший с ним балетмейстер Мариус Петипа находил пластическое воплощение лейтмотивам и их вариативности. Эта практика перешагнула в 20 век и особенно наглядно отразилась в работах хореографов, которые ставили балеты на готовые симфонические произведения, а не на специально написанную для балета музыку.